fbpx

บทสัมภาษณ์ Hayco: การใช้เครื่องพิมพ์ 3D ในการพัฒนาสินค้า

บทสัมภาษณ์ Hayco: การใช้เครื่องพิมพ์ 3D ในการพัฒนาสินค้า

ในปี 1892 นาย William E Hay ได้ก่อตั้งโรงงาน South Australian Brush Company ในออสเตรเลียทำแปรงชนิดต่าง ๆ ที่ใช้ในบ้านจนเป็นที่นิยมเรียกกันติดปาก จากนั้นในปี 1983 หลานของนาย William ชื่อ Donald Hay เห็นว่าตลาดในเอเชียกำลังเจริญเติบโต จึงได้เปิดบริษัทใหม่ในฮ่องกงชื่อว่า Hayco

โดยที่ธุรกิจดั้งเดิมของครอบครัวเริ่มจากการทำแปรง Hayco ได้เปิดโรงงานฉีดพลาสติกขึ้นในเมืองเสิ่นเจิ้น ประเทศจีน ได้ประสบความสำเร็จ มีความเจริญเติบโตอย่างรวดเร็ว มีพนักงานกว่า 6,000 คนและเปิดอีกหลายโรงงานทั้งในจีน และสาธารณรัฐโดมินิกัน

นับแต่เปิดบริษัทมา Hayco ได้ผลิตสินค้าเกี่ยวกับการทำความสะอาดบ้านที่มีชื่อเสียงมากมาย หลายยี่ห้อ และมีโรงงานพลาสติกของตัวเอง Hayco ได้รับจ้างออกแบบ และผลิตแปรงสีฟันไฟฟ้าระดับพรีเมี่ยมให้กับผู้นำตลาดด้านการดูแลสุขภาพในช่องปาก หลายยี่ห้อรวมถึง Philips และ Church & Dwight มานานกว่า 18 ปี และส่งออกแปรงสีฟันไฟฟ้าไปทั่วโลกกว่า 20 ล้านด้ามต่อปี

เราจะมาเรียนรู้ว่าทีมวิศการของ  Hayco ใช้ประโยชน์จากเครื่องพิมพ์สามมิติในการพัฒนาสินค้า และทำต้นแบบที่มีความละเอียด อีกทั้งยังเข้ากันได้กับร่างกายมนุษย์ เพื่อใช้ในการทดสอบก่อนเริ่มผลิตจริง ได้อย่างไร

โรงงานของ Hayco ในเมืองเสิ่นเจิ้น ประเทศจีน

ผู้บุกเบิกการใช้เครื่องพิมพ์สามมิติ

ด้วยความเป็นผู้ผลิตที่ประวัติอันยาวนาน และมีนวัตกรรมการออกแบบที่เป็นหนึ่ง Hayco ได้เริ่มนำเครื่องพิมพ์สามมิติมาช่วยในการผลิตมาตั้งแต่ปลายยุค 90 ซึ่งมีทั้งเครื่องพิมพ์ชนิด fused deposition modeling (FDM) และ selective laser sintering (SLS) โดยมีนาย Hoss Vong ซึ่งขณะนี้เป็นผู้จัดการอาวุโสเป็นผู้ริเริ่ม

“ตอนนั้นเครื่องพิมพ์สามมิติมีความแตกต่างกันมากกับเครื่องพิมพ์สามมิติในปัจจุบันนี้ เครื่องที่เรามีเป็นเครื่องระดับอุตสาหกรรมที่มีขนาดใหญ่ ต้องมีการอบรมการใช้งานมาก และราคายังแพงมาก ๆ ทั้งตัวเครื่อง และค่าใช้จ่ายในการบำรุงรักษา” นาย Vong กล่าว

การหาวัสดุที่เหมาะสมสำหรับส่วนประกอบต่าง ๆ

ในการออกแบบแปรงสีฟันใหม่สักอันหนึ่ง ส่วนประกอบต่าง ๆ ของมันจะต้องมีคุณสมบัติเฉพาะทำให้มีผลกระทบกับการหาวัสดุที่จะมาทำต้นแบบ ยกตัวอย่างเช่นตัวถังด้านนอกต้องเรียบเนียน และทนทาน ส่วนโครงด้านในต้องแข็งและเที่ยงตรงเพื่อให้ใส่อุกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ได้พอดี และที่สำคัญที่สุดหัวแปรงต้องเป็นวัสดุที่เข้ากันได้กับร่างกายมนุษย์ เพื่อให้สามารถทดสอบการใช้งานจริงได้ด้วย

วัสดุที่นำมาใช้มีความสำคัญที่สุดต่อการประเมินการสั่นสะเทือน และความไม่แน่นอนในการใช้งานของสินค้า ความแกร่ง และความหนาแน่นของมันก็จะต้องใกล้เคียงกับสินค้าจริง ๆ ที่จะถูกผลิตออกมาให้มากที่สุดด้วย

“เราประสบความสำเร็จมากในการใช้สินค้าของ Formlabs วัสดุเรซินมีความใกล้เคียงกับสินค้าที่เราผลิตอย่างมาก” นาย Vong กล่าว

นาย Vong กำลังทดสอบต้นแบบแปรงสีฟัน ที่หัวแปรงเป็นงานพิมพ์จากเครื่องพิมพ์สามมิติ

ด้วยประสบการณ์ของนาย Vong เขารู้ดีว่าเครื่องพิมพ์ SLA เป็นระบบที่เหมาะสมกับสินค้าของเขาที่สุด แม้ว่าในตลาดมีเรซินอยู่มากมายให้เลือกใช้ อีกทั้งราคายังถูกกว่า แต่เราไม่ยอมใช้มันด้วยเหตุผลของความปลอดภัย และคุณภาพ เขาใช้เรซินหลายชนิดของ Formlabs ในการทำการทดสอบสินค้า เขาเลือกใช้ Dental SG Resin ซึ่งเป็นเรซินที่เป็น biocompatible และให้รายละเอียดได้ดี

ติดปีกให้วิศวกรทุกคนด้วยเครื่องพิมพ์สามมิติ

“มีคนรีวิวเครื่อง Form 2 ว่าเป็นเครื่องที่ดี ผมก็ได้อ่านมัน แล้วก็ทดลองซื้อมาใช้เครื่องหนึ่ง มันก็พิสูจน์ให้เห็นว่าผมสามารถไว้ใจมันได้ ทั้งตัวเครื่อง และเรซิน และตัวเครื่องเองไม่จำเป็นต้องให้ผู้เชี่ยวชาญเท่านั้นมาใช้งาน ตอนนี้ทุกคนในบริษัทสามารถใช้งานมันกับโปรเจคของแต่ละคนได้เลย พอเครื่อง Form 3 ออกมาเราก็สั่งซื้อล่วงหน้าสองเครื่องเลย เพื่อให้เพียงพอกับความต้องการ ตอนนี้เรามีทั้งหมด 6 เครื่องแล้ว” นาย Vong กล่าว

ปัจจุบัน Hayco มีเครื่องพิมพ์สามมิติ 6 เครื่องเนื่องจากมันใช้งานง่าย ทุกคนใช้ได้โดยไม่ต้องเรียนรู้มากนัก

การนำเครื่องพิมพ์สามมิติมาใช้งานทำให้นาย Vong ลดต้นทุนให้บริษัทไปได้ถึง 35% เมื่อเทียบกับการใช้ทำต้นแบบด้วยวิธีอื่น

โครงสร้างภายในของต้นแบบแปรงสีฟันไฟฟ้า พิมพ์ด้วยเรซินสีขาวของ Form 3
โครงสร้างภายในของต้นแบบแปรงสีฟันไฟฟ้าจะต้องแข็งแรง และมีความเที่ยงตรงสูงเพื่อการประกอบเข้ากับชิ้นส่วนอิเล็กทรอนิกส์อื่น ๆ ได้พอดี

 

การทดสอบงานต้นแบบโดยไม่ต้องมีแม่พิมพ์

“ยกตัวอย่างการพัฒนาปุ่มกดของแปรงสีฟันไฟฟ้าเมื่อหลายปีก่อน เราต้องทำแม่พิมพ์เพื่อฉีดพลาสติกที่ใช้งานจริง ไม่อย่างนั้นเราไม่สามารถรับประกันได้เลยว่ามันจะใช้งานได้” นาย Vong กล่าว

ต้นแบบแปรงสีฟันไฟฟ้าพิมพ์ด้วยเครื่อง Form 3 (ล่าง) และ สินค้าที่ผลิตจริงจากแม่พิมพ์ฉีด (บน)

“ตอนนี้เราใช้เครื่อง Form 3 และเรซิน Tough 2000 กับงานต้นแบบของเรา งานพิมพ์ดูเหมือนงานที่ออกจากเครื่องฉีดพลาสติกมาก ด้วยเครื่องพิมพ์สามมิตินี้เราสามารถทำต้นแบบสำหรับการนำเสนอ การทดสอบต้นแบบหลาย ๆ รูปแบบ เปรียบเทียบการใช้งาน และปรับเปลี่ยนขนาดได้ในเวลาไม่กี่ชั่วโมง” นาย Vong กล่าว

โครงสร้างภายในของต้นแบบแปรงสีฟันไฟฟ้าพิมพ์ด้วยเรซินวิศวกรรม Tough 2000

ก้าวต่อไปของ Hayco

ผลิตภัณฑ์ดูแลสุขภาพในช่องปากเป็นแผนกที่เจริญเติบโตอย่างรวดเร็ว

“เราจะลงทุนกับเครื่องพิมพ์สามมิติต่อไป เหมือนกับที่เราใช้เครื่องพิมพ์สามมิติมากว่า 20 ปีแล้ว ตอนนี้เรากำลังศึกษาเกี่ยวกับการพิมพ์โลหะด้วยเลเซอร์เพื่อใช้ในแผนกทำแม่พิมพ์ของเรา นาย Vong กล่าว