fbpx

นักวิจัยใช้ขยะพลาสติกสรา้งเครื่องมือให้เกษตกรในทวีปแอฟริกาด้วย 3D Printing

นักวิจัยใช้ขยะพลาสติกสรา้งเครื่องมือให้เกษตกรในทวีปแอฟริกาด้วย 3D Printing

นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยLouhboroughของสหราชอาณาจักรได้จัดการเปลี่ยนขยะพลาสติกที่เก็บรวบรวมในทวีปแอฟริกาให้เป็นเครื่องมือทางการเกษตรราคาประหยัดสำหรับเกษตรกรในท้องถิ่นที่นั่น

การทำงานเป็นส่วนหนึ่งของ ‘Circular Plastics Project’ ทีมงานได้รีไซเคิลขวดที่ทิ้งแล้วให้เป็นเส้นฟิลาเมนต์ ก่อนที่จะพิมพ์ 3 มิติลงในอุปกรณ์ทำฟาร์มแบบวงกลม 6 ชิ้นด้วยเครื่องระบบFDM 3D Printer นักออกแบบของพวกเขากล่าวว่าเครื่องมือเหล่านี้ ซึ่งมีตั้งแต่การเก็บผลไม้ไปจนถึงระบบการเลี้ยงปลา สามารถช่วยประเทศกำลังพัฒนาไม่เพียงแต่ส่งเสริมเศรษฐกิจเท่านั้น แต่ยังช่วยลดการสะสมของขยะพลาสติกในท้องถิ่นอีกด้วย

การทำงานเป็นส่วนหนึ่งของ ‘Circular Plastics Project’ ทีมงานได้รีไซเคิลขวดที่ทิ้งแล้วให้เป็นเส้นฟิลาเมนต์ ก่อนการพิมพ์ 3 มิติลงในอุปกรณ์ทำฟาร์มแบบวงกลม 6 ชิ้น นักออกแบบของพวกเขากล่าวว่าเครื่องมือเหล่านี้ ซึ่งมีตั้งแต่การเก็บผลไม้ไปจนถึงระบบการเลี้ยงปลา สามารถช่วยประเทศกำลังพัฒนาไม่เพียงแต่ส่งเสริมเศรษฐกิจเท่านั้น แต่ยังช่วยลดการสะสมของขยะพลาสติกในท้องถิ่นอีกด้วย

กระบวนการเปลี่ยนขยะเป็นเส้นฟิลาเมนต์

โครงการ Circular Plastics ของทีม Loughborough มีความเกี่ยวข้องอย่างใกล้ชิดกับโครงการริเริ่มขนาดใหญ่สองโครงการ ได้แก่ โครงการ Perpetual Plastic for Food to Go (PPFTG) และ Smart Sustainable Plastic Packaging Challenge (SSPP) ได้รับการสนับสนุนจากหน่วยงานวิจัยและนวัตกรรมแห่งสหราชอาณาจักร (UKRI) ของรัฐบาลสหราชอาณาจักร SSPP ได้รับการจัดตั้งขึ้นเพื่อช่วยระบุวิธีการใหม่ในการลดปริมาณมลพิษที่เกิดจากบรรจุภัณฑ์พลาสติก

ภายในโครงการที่กว้างกว่า 8 ล้านปอนด์นี้ มหาวิทยาลัย Loughborough ได้รับรางวัล 1.15 ล้านปอนด์เพื่อเป็นทุนสนับสนุนโครงการ PPFTG โดยมีเป้าหมายที่จะใช้ ‘เทคโนโลยีอัจฉริยะ’ เพื่อแก้ไขปัญหาขยะของโลก โดยเฉพาะอย่างยิ่ง เมื่อความคิดริเริ่มสว่างไสวในปีที่แล้ว ทีมงานได้ตั้งเป้าหมายในการสร้าง ‘โมเดลธุรกิจแบบวงกลม’ ซึ่งสามารถลดผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมของบรรจุภัณฑ์ที่เรียกว่า ‘food-to-go’

จนถึงขณะนี้ ในการริเริ่มระยะเวลา 18 เดือน ทีมนักออกแบบและวิศวกรได้ร่วมมือกับองค์กรพัฒนาเอกชนของสหราชอาณาจักร และพันธมิตรในเคนยา รวันดา และไนจีเรีย เพื่อรวบรวมขวดน้ำพลาสติก เมื่อสะสมครบแล้ว นักวิจัยจะล้าง หั่น ตากแห้ง และอัดของเสียนี้ให้เป็นเส้นใยที่ใช้งานได้ ก่อนที่จะพิมพ์ 3 มิติลงในเครื่องมือที่ออกแบบมาเพื่อตอบสนองความต้องการเฉพาะของชุมชนแอฟริกันต่างๆ

แม้ว่าโครงการจะยังดำเนินอยู่ ทีมงานได้สร้างต้นแบบเบื้องต้น 6 แบบ ซึ่งรวมถึงฟาร์มปลาแบบแยกส่วนและที่ดักจับผลไม้ ซึ่งสามารถสร้างขึ้นจากตาข่ายในท้องถิ่นและวัสดุจากไม้ไผ่ นักวิจัยยังกำลังพัฒนาอะแดปเตอร์ขุดลอกทรายแบบใหม่ ตู้แช่นมแบบไม่ใช้ไฟฟ้า และเครื่องปอกมีดแมเชเท ตลอดจนเครื่องวิดน้ำแบบเรือรีไซเคิลที่สามารถใช้การเคลื่อนที่ของคลื่นเพื่อสูบน้ำได้

แม้ว่าการนำขยะมารีไซเคิลนั้นอาจไม่ตอบโจทย์เรื่องการกำจัดขยะอย่างยั่งยืน แต่ถ้าเป็นการใช้ในทวีปแอฟริกานั้นวิธีนี้ก็เป้นตัวเลือกที่ดี เพราะในทวีปแอฟริกานั้นมีโรงงานที่มีความสามารถรีไซเคิลขยะเป็นจำนวนมากนั้นมีน้อย ด้วยการนำขยะมาทำฟิลาเมนต์เพื่อพิมพ์สิ่งของเครื่องใช้ที่จำเป็นนั้นดูแล้วจะตอบโจทย์มากกว่า และในอนาคตอาจจะได้เห็นขยะที่ถูกใช้เป็นฟิลาเมนต์กันมากขึ้นไปอีก

FDM 3d printer ที่รองรับหลากหลายวัสดุที่ตอบโจทย์งานวิจัยเรื่องเส้นพลาสติกได้อย่างดีเยี่ยม